Sous le haut plafond de l’hôtel Telegraph à Bayamo, dans le sud-est de Cuba, le barman mixait le mojito parfait. Rhum, jus de canne à sucre, jus de citron vert, eau gazéifiée et brin de menthe. Mais l’ingrédient clé n’est pas la menthe ancienne. C’est de la menthe, comme disent les Cubains depuis la terrasse. Ou du moins, depuis le jardin sur le toit de l’hôtel. Pas trop grand, seulement deux boîtes. Mais c’est là que l’hôtel pousse toute la menthe pour ses mojitos. Et s’il y a une fuite sur les mojitos, alors quoi? “El organiponico”, Le potager biologique à la périphérie de Bayamo a toute la menthe que vous voulez.

Organiponicos est la partie la plus visible de la réponse unique de Cuba à un problème très grave – comment nourrir son peuple. Mais avec la démission de Fidel Castro le mois dernier, ce système unique d’agriculture urbaine biologique – le plus grand exemple au monde – pourrait-il être menacé? Avant la révolution, près de la moitié des terres agricoles de Cuba appartenaient à 1% de la population. Après cela, l’agriculture a été nationalisée et mécanisée sur le modèle soviétique.

Le commerce avec l’ancienne superpuissance signifiait l’échange de canne à sucre, que Cuba produisait en grande quantité dans l’industrie, contre des aliments et des matériaux bon marché tels que des machines et des engrais pétrochimiques. Mais lorsque l’Union soviétique s’est effondrée en 1990/91, la capacité de Cuba à se nourrir s’est effondrée avec elle. En un an, le pays a perdu 80% de ses échanges. Plus de 1,3 million de tonnes d’engrais chimiques sont perdues chaque année. Le carburant pour le transport des récoltes des champs vers les villes se tarit. Les gens commencent à mourir de faim. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (UNFAO) estime que l’apport calorique est passé de 2 600 têtes à la fin des années 80 à entre 1 000 et 1 500 en 1993.

Une action radicale est nécessaire et rapide. Cuba doit produire deux fois plus de nourriture, avec moins de la moitié de l’apport chimique. Les terres ont été transférées des cultures d’exportation à la production alimentaire et les tracteurs ont été transformés en vaches. Les gens sont encouragés à se déplacer des villes vers la terre et des méthodes d’agriculture biologique sont introduites. La gestion intégrée des ravageurs, la rotation des cultures, le compostage et la conservation des sols ont été mis en œuvre.

Le pays doit devenir un expert des techniques telles que le compostage des vers et les biopesticides. Les vers et la technologie d’élevage de vers sont désormais des exportations cubaines. Ainsi, le système unique d’organoponicos, ou agriculture biologique urbaine, commence. En 1995, La Havane comptait 25 000 huertos – des rations plantées par des familles ou de petits groupes – et des dizaines d’organoponiques à plus grande échelle, ou maraîchers. La crise de la faim touche à sa fin. Maintenant, les jardins potagers occupent 3,4% des terres de la ville à travers le pays et 8% des terres à La Havane. Cuba a produit 3,2 millions de tonnes d’aliments biologiques dans l’agriculture urbaine en 2002 et, selon l’UNFAO, l’apport alimentaire est revenu à 2 600 calories par jour.

Une visite au plus grand organoponique de La Havane, l’Organoponico Plaza de trois hectares, qui est situé très près de la Plaza de la Revolución et du bureau de Raul Castro, confirme que le programme fonctionne bien. Une ligne soignée de lits d’irrigation abrite des plantes saisonnières de laitue, poireaux, poireaux, ail et persil. Les arbres fruitiers de goyave et de noni fournissent de l’ombre autour, tandis que de l’autre côté un tas de compost se trouve à côté d’un tunnel en plastique utilisé pour nourrir les semis. À l’extérieur du magasin, des pancartes louent la bonté de manger vos légumes. Les produits sont vendus par des personnes qui travaillent dans le jardin (ils économisent 50% des ventes, donc motivés à produire beaucoup.

Et le changement est à l’horizon, ce qui peut être bon pour le niveau de vie, mais pas si bon pour l’engagement de Cuba en faveur d’une alimentation sans pesticides. L’embargo commercial américain a perdu sa signification symbolique. Cuba se développera, embrassera le marché d’une certaine manière, commencera à produire, à acheter et à vendre normalement.