Apricot Lane Farms, une ferme bio-dynamique et biologique de 213 acres à Moorpark, en Californie, maintient 100 types de légumes, 75 variétés de fruits à noyau et d’innombrables habitants d’animaux: vaches, porcs, poulets, moutons, canards, poulets des Highlands écossais, chevaux et bovins. L’année dernière, Apricot Lane Farms a été reconnue par la National Wildlife Federation et la North American Butterfly Association pour avoir soutenu autant d’animaux sauvages – et non la reconnaissance habituellement accordée aux fermes.

Apricot Lane fait partie d’un mouvement croissant dans l’agriculture biodynamique. Le nombre d’agriculture biodynamique aux États-Unis augmente rapidement, selon Elizabeth Candelario, codirectrice de Demeter USA, un certificateur à but non lucratif de l’agriculture et des produits de consommation américains pour la biodiversité. Aux États-Unis, la superficie totale de l’agriculture biodynamique a augmenté de 16% l’an dernier, totalisant 21 791 hectares. Plus tôt cette année, Demeter a commencé à collecter des échantillons de terre végétale issus de l’agriculture biodynamique. Cela aidera l’organisation à déterminer si la qualité des sols augmente d’année en année dans l’agriculture biologique certifiée.

Demeter est la seule organisation agricole nationale qui applique cette pratique. Cela fournira des outils aux agriculteurs qui continuent de se concentrer sur la construction de sols sains, et fournira une voix puissante sur le rôle de l’agriculture de la biodiversité dans la réduction des impacts du changement climatique.

Alors, qu’est-ce que l’agriculture biodynamique et qu’est-ce qui la distingue de l’agriculture biologique? Le philosophe autrichien Rudolf Steiner, personnage public controversé, présente les principes de la biodynamie en encourageant les agriculteurs à se pencher sur le cosmos avant de planter et de récolter des cultures. Le calendrier biodynamique est basé sur la position des étoiles et de la lune. Bien que de nombreux agriculteurs biodynamiques utilisent des calendriers lunaires, ce n’est pas une exigence pour la certification Demeter.

Cependant, la certification comprend neuf préparations dites Steiner à base d’herbes, de minéraux et de déchets animaux qui sont converties en aérosols et le compost implique de prendre de la bouse de vache, de la conditionner dans des cornes de vache et de l’enfouir sous terre pendant l’hiver. Ensuite, il est mélangé avec de l’eau et appliqué au sol – les adeptes de la biodynamie croient que ce composé peut stimuler la croissance des racines. La bouse de vache est un matériau riche en nutriments.

Lorsqu’ils sont placés dans une corne de bœuf sous le sol, où la température est constante tout au long de l’hiver, les engrais fermentés tels que le levain d’inoculation, ou la culture de kombucha, la fermentation. Une fois déterrés, les ingrédients ressemblent à du chocolat et ont un bel arôme terreux. Cette inoculation est ensuite ajoutée à l’eau et diffusée au sol, ce qui impacte directement la vie microbienne du sol.

De nombreux universitaires horticoles restent sceptiques quant à la méthode Steiner, qui, selon eux, n’est pas développée par la méthodologie scientifique, mais par le mysticisme. Parce que cette méthode ne peut pas être testée et validée, et qu’il n’y a aucune preuve pour prouver que cette préparation améliore la qualité des plantes ou du sol, les universitaires horticoles soutiennent que tout effet associé à la préparation bio-dynamique est une question de confiance, pas de fait. Ce mouvement est controversé car, à la base, c’est la philosophie, pas la science. C’est l’enchevêtrement de certaines bonnes pratiques organiques fondées sur la science avec l’alchimie, l’astrologie et l’homéopathie. Tant que la préparation biodynamique se poursuivra au cœur du mouvement, elle continuera à être remise en cause par la communauté scientifique.