Les producteurs de Napa Valley sont très satisfaits du groupe particulier d’environ 20 000 raisins qui ont été fertilisés. Leurs rendements sont 5% supérieurs à ce qu’il attendait. Leur masse racinaire est supérieure à celle des autres vignes ce qui signifie qu’elles retiennent mieux l’eau. Dans la Californie ravagée par la sécheresse, c’est de l’or.

La pépinière Knights Grapevine fournit des vignes et des porte-greffes aux vignobles de la région, estimant que les vignes se portent très bien grâce à un traitement du sol appelé CoolTerra – un produit fabriqué à partir de substances riches en carbone appelé “biochar” qui devrait augmenter la fertilité du sol et augmenter rétention d’eau et de nutriments. Le plan directeur utilise et utilise encore des copeaux de bois, des tiges de maïs et des cultures non alimentaires comme matière première pour ce combustible. L’entreprise a toujours l’intention d’avoir une activité secondaire dans la vente de sous-produits comme biochar. Mais en ce moment, l’entreprise concerne CoolTerra – qui génère un revenu modéré.

La définition classique du biochar est un matériau solide produit à partir de la carbonisation – élimination de l’eau et des produits chimiques volatils – de la matière végétale. Inspiré par la fertilité du sol amazonien riche en biochar appelé terra preta, l’enthousiasme pour les sols biochar et les additifs pour l’eau a augmenté ces dernières années. Le biochar est censé améliorer la qualité du sol en augmentant le contenu microbien – en augmentant le rendement tout en nécessitant moins d’eau et d’engrais.

Dans l’eau, il agit comme un agent filtrant. Et le biochar a le potentiel d’être un outil pour lutter contre le changement climatique car il peut absorber et retenir le carbone dans le sol pendant une longue période. La valorisation des terres à base de biochar est un marché naissant concentré dans le secteur de l’alimentation et de l’énergie. Nous pensons que le potentiel du marché mondial de CoolTerra peut être mesuré en millions de tonnes par an. Les États-Unis produisent à eux seuls environ 5 000 tonnes par an. Mais l’International Biochar Initiative, un groupe de commerce et de défense des intérêts de l’industrie naissante, estime que 827 tonnes de biochar ont été produites dans le monde en 2013.

Selon une société de recherche commerciale appelée Transparency Market Research, le biochar génère des revenus de 229 millions de dollars dans une production mondiale de 100 000 tonnes en 2013, et atteindra des revenus de 572 millions de dollars dans environ 300 000 tonnes de production en 2020. IBI considère que cette estimation de 2013 va augmenter, mais reconnaît que son propre jugement pourrait aller loin. Il travaille sur un rapport de pays industriel. Ce n’est qu’au cours des 10 dernières années que le biochar a décollé en tant qu’industrie en soi. Il est très populaire et se développe rapidement.

Compte tenu de la croissance de l’activité biochar, IBI a établi il y a deux ans des normes industrielles et un processus de certification. Le premier produit dont l’utilisation est certifiée sûre est CoolTerra. Il reste à savoir quels sont les effets à long terme des produits du biochar actuellement sur le sol ou les plantes. Le principal problème avec le biochar est que chaque biochar créé par chacun est différent. Ce n’est pas un pays fantastique. Cela fait partie de la solution qui fonctionne dans certaines situations.

CoolTerra se distingue des autres produits biochar, car sa composition est cohérente d’un lot à l’autre. Dans son département, six professeurs et 15 étudiants utilisent CoolTerra dans la plupart de leurs travaux impliquant le biochar. Forte du plan d’affaires sur les biocarburants plutôt que de l’activité parallèle sur le biochar, Cool Planet – qui a des bureaux à Greenwood Village, Colorado et Camarillo, Californie – a levé environ 150 millions de dollars auprès d’entreprises et d’investisseurs en capital-risque, dont Exelon, BP, Google Ventures, General Electric, Partners Pont Ventura North, Shea Ventures et Concord Energy.