L’industrie des fruits de mer est en retard sur l’utilisation des sous-produits. Bien que certaines entreprises fabriquent des aliments pour animaux, des engrais et des farines de poisson à partir de déchets, beaucoup sont encore jetés. Chaque année, les pêcheurs américains dépensent environ 2 milliards de livres (900 millions de kg) en prises accessoires – un montant qui vaut environ 1 milliard de dollars (660 millions de livres sterling), selon l’Oceana à but non lucratif. Étant donné que l’Environmental Protection Agency des États-Unis autorise (dans certains cas) les déchets de poisson à être rejetés dans la mer, les transformateurs de fruits de mer éliminent généralement les entrailles des poissons, des têtes, des queues, des nageoires, des crabes et des coquilles de crabe dans les eaux océaniques. Une fois sur place, la matière organique décomposée peut aspirer l’oxygène disponible aux espèces vivantes voisines, enterrer d’autres organismes ou introduire des maladies et des espèces non indigènes dans l’écosystème local.

L’automne dernier, Ensemble, ils ont développé un procédé de tannage végétal pour les peaux de saumon. Maintenant – un peu plus d’un an plus tard, la société Tidal Vision a lancé une série de portefeuilles en cuir de saumon. L’entreprise a également travaillé sur un moyen écologique d’extraire des composés appelés chitine des coquilles de crabe pour fabriquer du chitosane, qui a de nombreuses utilisations en agriculture et en médecine. La méthode conventionnelle d’extraction de la chitine utilise l’hydroxyde de sodium, un produit chimique caustique. Tidal Vision se prépare à transformer le chitosane afin qu’il puisse être transformé en fil et tissu antibactérien. L’un des sous-produits du processus d’extraction est l’engrais organique à 8% d’azote, qui sera également mis sur le marché par la société.

Les fruits de mer sont une entreprise avec des marges serrées, donc tout ce qui peut être fait pour réduire les déchets contribuera au profit. Les finalistes sont exposés à des investisseurs potentiels et peuvent gagner des prix en espèces. L’une des startups gagnantes lors de l’événement du mois dernier dans la Silicon Valley a offert aux aquaculteurs un moyen de transformer leurs déchets de poisson en algues. SabrTech, basée en Nouvelle-Écosse, au Canada, a mis deux ans à développer un système appelé RiverBox. Logé dans un conteneur d’expédition standard – imaginez un dressing avec des étagères le long d’un mur – contenant jusqu’à 10 niveaux où les algues poussent. Les agriculteurs pompent l’eau [de leurs enclos à poissons] directement dans RiverBox, a expliqué le fondateur et PDG de SabrTech, Mather Carscallen, qui termine un doctorat en écologie.

Selon Carscallen, les algues qui poussent à tous les niveaux agissent comme un bio-filtre pour purifier l’eau en éliminant les nutriments – tels que l’azote et le phosphore – qui sont utilisés par les algues pour se développer. L’eau est ensuite renvoyée dans l’enceinte de pêche et les agriculteurs peuvent récolter des algues pour les utiliser comme aliments pour poissons ou pour d’autres applications (comme les biocarburants, les engrais ou le nettoyage industriel). Ceci, a déclaré Carscallen, a créé un système d’aquaculture en boucle fermée. SabrTech se prépare à mener un essai de deux ans sur RiverBox dans des piscicultures à Singapour et dans toute l’Asie du Sud-Est. Les agriculteurs tirent le premier avantage de la réduction de la mortalité de leurs poissons, en plus de nettoyer leurs eaux usées. HealthyEarth, basé à Sarasota, en Floride, est un autre concurrent de Fish 2.0 axé sur les déchets. La société est en train de transformer la pêche traditionnelle du mulet à Cortez, un petit village de pêcheurs côtier considéré comme l’un des plus anciens des États-Unis.

Le mulet a été capturé à l’état sauvage dans la région de Sarasota, près de Tampa Bay. Mais parce que le poisson est apprécié pour ses œufs de poisson, le reste est jeté. L’année dernière, HealthyEarth a lancé le FIP (processus d’amélioration de la pêche) comme moyen d’établir officiellement des politiques et des pratiques durables pour la pêche du mulet.

Il collabore avec le Florida Fish and Wildlife Service, le Mote Marine Laboratory (institut de recherche marin indépendant) et les pêcheurs locaux de mulets pour aider à façonner le processus. Afin d’inciter financièrement les pêcheurs à vendre plus que des mulets (aliments connus sous le nom de bottarga), HealthyEarth souhaite construire une usine de transformation de 11 millions de dollars qui peut transformer les œufs, extraire l’huile de poisson oméga 3 et transformer les carcasses en farine ou en nourriture pour poissons. Deux usines de transformation locales existantes ne disposent que de la technologie pour couper les œufs.