À seulement quelques mètres de l’autoroute M4 bloquée, à l’extérieur d’un grand réservoir de sédimentation et d’un volcan de limon noir de 500 tonnes dans les usines de traitement de Slough, une alchimie moderne s’est produite qui a le potentiel de garder le monde en nourriture pour plusieurs autres personnes.

L’usine absorbe une petite quantité de phosphore contenue dans les fèces de 140 000 habitants de la ville de Berkshire et la transforme en engrais de haute qualité adapté à la culture de légumes de jardin biologiques. À une extrémité du nouveau processus dans le premier réacteur de récupération des nutriments d’Europe, les déchets humains sentent et sentent terre à terre. À l’autre extrémité, les granules d’un blanc éclatant et riches en phosphore n’entrent pas dans le sac. Les travailleurs embauchés ont déclaré qu’ils récoltaient des perles qui possédaient l’installation, disant qu’ils fabriquaient du Viagra pour les plantes.

Selon la compagnie des eaux, le tabouret de Slough a un “millésime unique” et contient plus de phosphore que les autres régions du sud-est de l’Angleterre, peut-être à cause de la quantité de viande consommée dans la ville ou parce qu’il offre une grande transformation alimentaire et un travail pharmaceutique.

La société prévoit de produire 200 000 £ par an à partir d’une combinaison de la vente de 150 tonnes d’engrais aux agriculteurs et aux jardiniers, sans avoir à dépenser beaucoup d’argent en produits chimiques pour débloquer les tuyaux. Nous pensons qu’en utilisant cette technologie, le Royaume-Uni peut économiser 20% de 138 000 tonnes d’engrais phosphorés importés par an. Le phosphore est une ressource non renouvelable à fonctionnement rapide qui s’épuisera. Sans cela, toute vie sur cette planète s’effondrera.

C’est l’ingrédient principal des engrais et il est important pour l’agriculture. Sans fertilisation par le phosphore, les rendements de blé chuteront de plus de la moitié. Cette technologie peut offrir des solutions pour sécuriser l’approvisionnement alimentaire mondial au cours des prochaines décennies.

Le sol nocturne, ou déchet humain brut, a toujours été très apprécié et répandu dans les champs, mais parce qu’il contient des agents pathogènes et des contaminants dangereux est désormais interdit. Inversement, les boues traitées qui contiennent encore des métaux lourds sont données gratuitement à certains agriculteurs pour être utilisées avec parcimonie. L’avantage du phosphore renouvelable Slough est qu’il est propre de toute contamination et que la quantité peut être ajustée pour différentes plantes.

Les réserves de phosphore qui peuvent être extraites dans des pays comme le Maroc, les États-Unis et la Chine seront épuisées d’ici 100 ans selon certains experts, tandis que d’autres disent que le “pic de phosphore” se produira en 2035, après quoi il devrait devenir de plus en plus rare et coûteux. Le prix a augmenté de 500% depuis 2007. La Grande-Bretagne dépend fortement des importations de phosphate naturel pour la production alimentaire. Cela peut être un polluant lorsque la concentration est trop élevée car elle conduit à la croissance explosive d’algues absorbant l’oxygène. En utilisant cette méthode, nous pouvons à nouveau la considérer comme une ressource précieuse.